El solsticio en pocas palabras

El solsticio en pocas palabras

Si el pasado 20 de marzo te perdiste mi entrada de «El equinoccio en pocas palabras» [1], ahora no te puedes perder esta del solsticio [2], o tendrás 7 años de mala suerte.

El próximo martes se inicia el verano astronómico en el hemisferio Norte de la Tierra y el invierno en el Sur.

Aquí en el Norte, el Sol alcanza su máxima altura a medio día (hora solar) en dirección del punto cardinal Sur. Ello se corresponde con el arco más grande que describe el Sol por encima del horizonte, y por tanto con más horas de luz, y aunque este último aspecto no es absolutamente exacto como algunos sabréis, no hace falta entrar en detalles en esta ocasión.

El Sol estará por encima del horizonte del observador prácticamente 15 horas en nuestra latitud (40ºN). Por tanto, tradicionalmente se habla de la noche más corta del año y el día más largo, que, por aquello de la cristianización de los rituales paganos de la antigüedad (muchos de los cuales se siguen conservando), se trasladó a la festividad de San Juan el 24 de junio.

Fijémonos en la captura de Stellarium. El verano entra a las 11:14 horas en la Península, pero vamos a considerar -por comodidad para mostrarlo- que sea a las 14 horas, que es medio día solar (12 hora solar).

La línea rojiza es la trayectoria del Sol a lo largo del año atravesando las constelaciones del Zodiaco, que denominamos eclíptica. En realidad, es la proyección del Sol al moverse la Tierra a lo largo del año.

La línea azul es el ecuador celeste, que es la proyección del ecuador terrestre en la bóveda celeste.

La línea blanca vertical que va desde el punto cardinal Sur hasta el cenit Z (vertical del observador) es la mitad del meridiano del lugar. Por comodidad representativa el meridiano del lugar no se muestra entero, pues continuaría y llegaría hasta el punto cardinal Norte, pasando por el Polo Norte Celeste PNC (muy cerca de la estrella Polar).

La separación entre la curva roja (eclíptica)- que aquí se presenta casi recta por la proyección utilizada en la representación- y la curva azul está en la máxima distancia (positiva por convención) de separación del Sol respecto al ecuador celeste. Esta separación máxima es precisamente el ángulo de inclinación orbital de la Tierra, los 23, 5º responsables de que en nuestro planeta existan estaciones.[3]

En azul el plano de la eclíptica. Es producido por el desplazamiento anual de la Tierra alrededor de el Sol. A nosotros nos parece que el el Sol el que se mueve por la eclíptica, describiendo ese plano. Tomado de HyperPhysics (Georgia State University).

La separación entre la posición del Sol y la vertical del observador (Z) es por el contrario mínima, es decir, el Sol está cerca del Cenit en este momento y se proyectará la sombra más corta de todo el año.

Si me estoy explicando bien, sabrías ya en que lugar de la Tierra (en que latitud Norte), el Sol se sitúa exactamente en el Cenit (Z) y por tanto no proyectaríamos sombra lateral, ¿verdad?

Curiosamente nada más empezar el verano, los días empezarán a acortar, la separación del Sol respecto al ecuador celeste a decrecer y las noches a alargar, sin embargo, para nosotros -los del Norte- empieza la época de ocio veraniego acompañado de temperaturas en ascenso con su máximo tradicionalmente en los «Días de la Canícula», actualmente finales de julio e inicios de agosto.[4]

En el Sur tenéis que aplicar la matriz inversa, es decir, se ve al revés, el Sol alcanza su altura más baja y realiza el arco más pequeño por encima del horizonte. Empieza el invierno austral.

Espero haber ayudado a aclarar conceptos, o en todo caso, esa era mi intención.

Un saludo y como siempre, ¡gracias por leerme!

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Referencias:

[1] https://cielosestrellados.net/2022/03/20/el-equinoccio-en-pocas-palabras/

[2] Bueno, en realidad no tendrás siete años de mala suerte, pero ya de paso te cuento que «solsticio» viene del vocablo «Sol quieto», y es que en los dos solsticios (de verano y de invierno) el sol alcanza sus dos máximas separaciones del ecuador celeste (positiva y negativa por convención) y es cuando parece dejar de separarse del ecuador celeste para volver a acercarse, eso provoca que el Sol se «detenga» antes de cambiar su movimiento aparente.

[3] ¡Gracias inclinación orbital!

[4] https://cielosestrellados.net/2021/07/17/las-noches-de-los-dias-con-un-calor-de-perros/

2 comentarios en “El solsticio en pocas palabras

  1. Lo estaba entendiendo a medias, para asegurarme fui con Stellarium a un lugar con latitud 23,5 º, puse la cuadrícula acimutal y sí, allí está el Sol en el cénit, lo has explicado bien. Muy interesante.

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